Rescatamos este interesante texto de Jason Wehling escrito en 1995 y que encontramos en la mítica Spunk Library


Es un hecho común que la bandera negra es un símbolo del anarquismo. Desafortunadamente, el origen exacto de esta asociación es muy difícil de conocer. Esto puede resultar frustrante para aquellos fascinados por trivialidades históricas, pero de ninguna manera es sorprendente.

El anarquismo siempre ha defendido deliberadamente una plataforma política amplia y, a veces, vaga. El razonamiento es sólido;el pensamiento plano crea dogmas rígidos y sofoca el espíritu creativo de la revuelta. En la misma línea y dando como resultado los mismos problemas, los anarquistas han rechazado el liderazgo «disciplinado» que se encuentra en muchos otros grupos políticos de izquierda. El razonamiento de esto también es sólido; el liderazgo basado en la autoridad es intrínsecamente jerárquico. Parece ser lógico que, dado que los anarquistas se han alejado de todo lo estático, también rehuirían la importancia de los símbolos y los iconos.

Si bien esto puede ser una explicación de por qué el origen de los símbolos anarquistas es esquivo y no concluyente, el hecho es que los anarquistas han utilizado el simbolismo en su revuelta contra el Estado y el capital, no solo la bandera negra, sino también el círculo-A. pintado con aerosol en paredes y debajo de puentes en todo el mundo; los punks las exhiben en sus chaquetas y las garabatean en cemento medio seco. Las banderas negras han resucitado recientemente en Rusia y continúan ondeando en la mayor parte del mundo.

Hay amplios relatos sobre el uso de banderas negras por parte de los anarquistas. Probablemente la más famosa, fue la de los partisanos de Nestor Makhno durante la Revolución Rusa. Bajo la bandera negra, su ejército derrotó una docena de ejércitos y mantuvo una gran parte de Ucrania libre de poder concentrado durante un buen par de años. Más recientemente, los estudiantes parisinos llevaron banderas negras (y rojas) durante la masiva huelga general de 1968.

La bandera negra en la historia del anarquismo

Pero la bandera negra de los anarquistas se originó mucho antes. La primera referencia es realmente desconocida. Parece que este crédito está reservado para Louise Michel, famosa participante en la Comuna de París de 1871. Según el historiador anarquista George Wood Cock, Michel izó la bandera negra el 9 de marzo de 1883, durante la manifestación de los desempleados en París, Francia. Con 500 hombres, Michel a la cabeza y gritando «¡Pan, trabajo o plomo!», Saquearon tres panaderías antes de ser detenidos por la policía (Woodcock, 284-285). No se pueden encontrar informaciones anteriores sobre los anarquistas y la bandera negra.

No mucho después, el símbolo negro llegó a América. Paul Avrich informa que el 27 de noviembre de 1884, la bandera negra fue exhibida en Chicago en una manifestación anarquista. Según Avrich, August Spies, uno de los famosos mártires de Haymarket, «observó que esta era la primera ocasión en la que [la bandera negra] se había desplegado en suelo americano» (Avrich, The Haymarket Tragedy, 144-145).

En una nota más triste, el 13 de febrero de 1921 fue la fecha que marcó el fin de las banderas negras en la Rusia soviética. Ese día, el funeral de Peter Kropotkin tuvo lugar en Moscú. Las masas que se extendieron en millas durante su marcha llevaban banderas negras que decían, «Donde hay autoridad no hay libertad» (Avrich, Los anarquistas en la revolución rusa, 26). Parece que las banderas negras no aparecieron en Rusia hasta la fundación del movimiento Chernoe Zhania («bandera negra») en 1905. Sólo dos semanas después de la marcha fúnebre de Kropotkin, estalló la rebelión de Kronstadt y el anarquismo fue borrado definitivamente de la Rusia soviética.

Si bien los eventos anteriores son bastante conocidos, como se ha dicho, el origen exacto de la bandera negra no lo es. Lo que se sabe es que un gran número de grupos anarquistas a principios de 1880 adoptaron títulos asociados con el negro.

En julio de 1881, la Internacional Negra se reunió en Londres. Este fue un intento de reorganizar el ala anarquista de la recientemente disuelta Primera Internacional. De manera similar, estaba la Banda Negra en Francia (1882) y la Mano Negra en Andalucía, España (1883). Estas fechas son seguidas inmediatamente por la manifestación de Michel (1883) y las banderas negras en Chicago (1884).

Para consolidar aún más este período (alrededor de principios de la década de 1880) como el nacimiento del símbolo, se utiliza el nombre de una publicación anarquista francesa de corta vida: «Le Drapeau Noir» (La Bandera Negra). Según Roderick Kedward, este documento anarquista existió durante algunos años desde antes de octubre de 1882, cuando se lanzó una bomba en un café de Lyon (Kedward, 35). Respaldando esta teoría, Avrich afirma que en 1884, la bandera negra «era el nuevo emblema anarquista» (Avrich, The Haymarket Tragedy, 144). De acuerdo, Murray Bookchin informa que «en años posteriores, los anarquistas adoptarían la bandera negra» al hablar del movimiento anarquista español en junio de 1870 (Bookchin, 51n1). En ese momento, los anarquistas utilizaron ampliamente la bandera roja. Parece obvio (aunque no concluyente) que este es el período en que la bandera negra se unió al anarquismo.

¿Por qué el color negro?

Parece que averiguar cuándo se hizo la conexión es más fácil que averiguar por qué, exactamente, se eligió el negro. La «Alarma» de Chicago afirmaba que la bandera negra es «el símbolo terrible del hambre, la miseria y la muerte» (A vrich, The Haymarket Tragedy, 144). Bookchin afirma que la bandera negra es el «símbolo de la miseria de los trabajadores y como expresión de su enojo y amargura». (Bookchin, 51n1).

En este sentido, Albert Meltzer sostiene que la asociación entre la bandera negra y la revuelta de la clase obrera «se originó en Reims [Francia] en 1831 («Trabajo o muerte») en una manifestación de desempleados (Meltzer, 49). De hecho, afirma que fue la acción de Michel en 1883 la que consolidó la asociación. Pero hay otras posibilidades.

El negro es un color muy poderoso, o anti-color por así decirlo. La década de 1880 fue una época de actividad anarquista extrema. La Internacional Negra vio la introducción de la «propaganda por el hecho» como una plataforma anarquista. Históricamente el negro ha sido asociado con la sangre, específicamente la sangre seca, como la bandera roja. Así que mientras que está ligado a la rebelión de la clase trabajadora, también fue un símbolo del nihilismo de la época.

Piratas y anarquismo

Los piratas eran vistos como rebeldes, como espíritus libres y, a menudo, como asesinos despiadados. Si bien los piratas variaron mucho, muchos eligieron un capitán del barco pirata. En algunos casos, el capitán ni siquiera era un hombre, lo que era muy inusual para la época. Él o ella estaban «sujetos a un cese instantáneo», y la vida a bordo de un barco pirata era ciertamente más democrática que la vida a bordo de los barcos de las armadas británica, estadounidense o francesa, y mucho más que en un barco mercante.

Para los piratas, la bandera negra era un símbolo de la muerte; el escudo era una calavera y huesos en negro. Un signo equivalente a «¡Ríndete o muere!» Tenía la intención de asustar a sus víctimas para que se sometieran sin luchar. Funcionaba de la misma manera que los ejércitos de Ghengis Khan.

También hay una conexión interesante entre la bandera negra y los piratas. Hay un informe no confirmado de que Louise Michel, mientras dirigía el batallón de mujeres durante la Comuna de París de 1871, pudo haber usado la calavera y las tibias cruzadas. Pero la asociación puede ir más allá.

Muchos otros también adoptaron la bandera negra como signo de «¡Ríndete o muere!». Un oficial confederado llamado Quantrill en la Guerra Civil Americana luchó bajo la bandera negra. Se le conocía por no querer mostrar misericordia a sus oponentes y no esperaba ninguna misericordia a cambio. Además, el General Santa Anna de México era un conocido portador de la bandera negra. Incluso la ondeó en el Álamo. Acompañando a la bandera negra, hizo que sus cornetas tocaran una llamada «El Deguello», que significaba «no se dará cuartel» (No tomar prisioneros).

Mientras que Khan, Quantrill y el General Santa Anna no están conectados al anarquismo en lo más mínimo, los piratas, por otro lado, son más complicados. Fueron vistos como rebeldes. Rebeldes sin estado, sin lealtad a ningún código de ley, excepto a cualquier regla improvisada que se impusieran entre ellos. Ciertamente los piratas no eran conscientemente anarquistas, y a menudo no actuaban mejor que los bárbaros. Pero lo importante es cómo se les veía. Su símbolo era la encarnación de la rebelión y el espíritu de la anarquía y la rebelión. Eran odiados por la clase dirigente.

Esa razón puede haber sido suficiente para que los hambrientos y desempleados levanten la bandera negra en la revuelta. De hecho, uno podría conseguir rápidamente un trozo de tela roja o negra en un motín. Conseguir el material era fácil. Pintar un símbolo complicado en él llevó tiempo. Así que una bandera rebelde improvisada levantada en una revuelta era probable que fuera de un solo color. De ahí que se deduzca que la bandera negra ondeaba sin el cráneo y los huesos porque era necesariamente una improvisación para un motín.

Sobre esta cuestión de la bandera negra, Howard Ehrlich tiene un gran pasaje en su libro Reinventando la Anarquía. Vale la pena citarlo ampliamente:

«¿Por qué nuestra bandera es negra? El negro es un tono de negación. La bandera negra es la negación de todas las banderas. Es una negación de la nación que pone a la raza humana contra sí misma y niega la unidad de toda la humanidad. El negro es un estado de ira y ultraje por todos los horribles crímenes contra la humanidad perpetrados en nombre de la lealtad a un estado u otro. Es ira e indignación por el insulto a la inteligencia humana implícito en las pretensiones, hipocresías y chanchullos baratos de los gobiernos.

«El negro es también un color de luto; la bandera negra que anula la nación también llora a sus víctimas los incontables millones asesinados en guerras, externas e internas, para mayor gloria y estabilidad de algún estado sangriento. Llora por aquellos a quienes se les roba el trabajo (impuestos) para pagar por la matanza y la opresión de otros seres humanos. Llora no sólo la muerte del cuerpo sino también la parálisis del espíritu bajo sistemas autoritarios y jerárquicos; llora los millones de células cerebrales desmayadas sin posibilidad alguna de iluminar el mundo. Es un color de dolor inconsolable. Pero el negro también es hermoso. Es un color de determinación, de resolución, de fuerza, un color por el cual todos los demás se aclaran y definen. El negro es el misterioso entorno de la germinación, de la fertilidad, el caldo de cultivo de la nueva vida que siempre olvida, renueva, refresca y se reproduce en la oscuridad. La semilla escondida en la tierra, el extraño viaje del esperma, el crecimiento secreto del embrión en el útero, todo esto lo rodea y lo protege la oscuridad.

«Así que el negro es negación, es ira, es indignación, es luto, es belleza, es esperanza, es el fomento y el refugio de nuevas formas de vida humana y de relación en y con esta tierra. La bandera negra significa todas estas cosas. Estamos orgullosos de llevarla, la sentimos y esperamos el día en que este símbolo ya no sea necesario».

Post Script: el círculo A

Aún más difícil de rastrear es el origen del «círculo-A» como símbolo anarquista. Muchos piensan que comenzó en el movimiento punk de la década de 1970, pero se remonta a un período mucho más temprano. El 25 de noviembre de 1956, en su fundación en Bruselas, la Alliance Ouvri ere Anarchiste (AOA) adoptó este símbolo. Yendo aún más lejos, un documental de la BBC sobre la Guerra Civil Española muestra a un miembro de la milicia anarquista con un «círculo-A» claramente en la parte posterior de su casco. Aparte de esto, se sabe poco sobre el origen del «círculo-A».


Texto traducido por el G. H. C. / FAI